James McBride

Artikel type
voksne
stud.public. Martine Stock, iBureauet/Dagbladet Information. 2015.
Main image
McBride, James
Foto: Forlaget Ordenes By

Indledning

James McBride er en mand med mange evner: Han er jazzmusiker, journalist, manuskriptforfatter og forfatter til fire bøger. Senest til ”Skaberfuglen”, der i 2013 vandt den anerkendte, amerikanske bogpris National Book Award. McBride bruger sine evner som musiker til at komponere musik, men også når han skriver sine bøger, hvor musikken hjælper ham til at give historierne struktur. I sit forfatterskab bruger McBride en del humor, selvom han skriver om seriøse temaer som identitet, race og slaveri.

 

51257006

Blå bog

Født: 11. september 1957 i New York City, USA.

Uddannelse: Bachelor i musikkomposition fra The Oberlin Conservatory of Music i Ohio. Master i journalistik fra Columbia University i New York. Har flere æresdoktortitler og er i øjeblikket ”Distinguished Writer in Residence” ved New York University.

Debut: The Color of Water – a Black Man’s Tribute to His White Mother. 1997.

Litteraturpriser: National Book Award, 2013.

Seneste udgivelse: Skaberfuglen. Ordenes By, 2014. Oversat af Mich Vraa.

Inspiration: Toni Morrison og Kurt Vonnegut.

 

James McBride fortæller om ”Skaberfuglen” i det amerikanske talkshow Books.

james

Baggrund

”Hun sagde det aldrig, men det er sådan man gør når man er i trældom og gerne vil ud. Man laver aftaler. Man gør hvad der er nødvendigt. Man stikker dem som man er nødt til at stikke. Og hvis fisken slår et slag med halen og ryger ud af spanden og tilbage i søen, ja, så er det bare ærgerligt.”
”Skaberfuglen”, s. 188.

James McBride er opvokset i et socialt boligbyggeri i Brooklyn, New York i USA med sin jødiske mor Ruth og elleve søskende. Faren Andrew, der var præst, døde af kræft, inden McBride blev født. Moren fik efterfølgende fire børn med sin nye mand Hunter.

I modsætning til sine brødre, der gerne ville være læger, var McBride mere draget af musik. Denne interesse forfulgte han på The Oberlin Conservatory of Music i Ohio, hvor han tog en bachelorgrad i musikkomposition i 1979. McBride holdt imidlertid også meget af at skrive og fortsatte sin uddannelse på Columbia University, hvorfra han blev journalist.

I sine 20’ere skrev han for flere amerikanske medier. Blandt andre The Boston Globe, The New York Times og Rolling Stone, men han forlod som 30-årig sit faste job som journalist på The Washington Post for at lave jazzmusik. Han har blandt andet komponeret sange for Anita Baker og Grover Washington og vundet flere musikpriser.

I 1995 debuterede han som forfatter med selvbiografien ”Som vandets farve – en sort mands hyldest til sin hvide mor” om at være barn af en hvid mor og en afroamerikansk far. Selvom McBride etablerede sig som forfatter, glemte han ikke musikken, som han bruger til at give sine historier struktur: ”Du kan ikke bare skrive noget. Din historie har brug for struktur. Når du er musiker, opstiller jazz en slags køreplan, du skal følge (…) Hvis du har tillid til musikken, og holder dig inden for rammen, vil det lykkes dig at komme i mål. De samme regler gælder, når du skal skrive en historie,” siger han. (James McBride: By the Book. The New York Times, 2013-08-01. Egen oversættelse).

Selvom musik er en inspirationskilde i McBrides måde at skrive på, skal der helst være helt stille, mens han skriver; døren skal være lukket, og han foretrækker at sidde på et rent kontor uden kaffekopper, papirer og åbne bøger omkring sig. De rene linjer kommer også til udtryk i skriveprocessen, hvor han altid starter med at skrive de første 50 sider på sin skrivemaskine ”for at skære teksten ind til benet”, som han siger (Kevin Nance: James McBride on ’The Good Lord Bird’. Chicago Tribune, 2013-08-09. Egen oversættelse).

I 2002 udkom McBrides anden bog, ”Miracle at Sct. Anna”, og i 2008 ”Song Yet Sung”. Ingen af disse bøger er endnu udkommet på dansk. ”Miracle at Sct. Anna” er imidlertid blevet filmatiseret af instruktøren Spike Lee i 2008. McBride har desuden været med til at skrive manuskriptet til filmen ”Red Hook Summer” (2012), der også er instrueret af Spike Lee.

I 2014 udkom McBrides prisvindende roman ”Skaberfuglen” på dansk. Den handler om slaven Henry Schackleford, der kidnappes af anti-slaveriforkæmperen John Brown, som fejlagtigt tror, Henry er en pige. Ideen til romanen fik han under en rejse til den historiske by Harpers Ferry i 2003, hvor en del af romanen udspiller sig. Her blev han dybt fascineret af karakteren John Brown, der er en virkelig, historisk person: "Jeg tænkte over, hvordan jeg kunne skrive en historie, der viste, hvem han var (…) Jeg vidste, jeg ikke kunne skrive om John Brown på den måde, det var gjort før, så jeg prøvede at se ham fra et andet synspunkt – nemlig fra de sortes, som havde været dér dengang, men som aldrig rigtig var blevet talt til eller om,” siger James McBride (Katherine Rowland: Telling a Whopper. Guernica Magazine, 2013-10-01. Egen oversættelse).  

Skaberfuglen

”Men for en selv, inden i en selv, gør det en forskel, og derfor gjorde den rolle, som jeg spillede, mig ikke noget godt. En krop kan ikke trives hvis personen ikke ved hvem han eller hun er. Så er man lisså fattig som en kirkerotte fordi man ikke ved hvem man er indeni. Det er værre end og være lige meget hvad udenpå.”
”Skaberfuglen”, s. 365.

James McBrides ”The Good Lord Bird”, 2013 (”Skaberfuglen”, 2014) er forfatterens fjerde roman. Bogen blev i 2013 tildelt den anerkendte, amerikanske National Book Award i kategorien Fiktion. ”Skaberfuglens” omdrejningspunkt er slaven Henry Schackleford, der både er hovedperson og historiens fortæller. Romanen indledes i den amerikanske stat Kansas, hvor Henry som tiårig bliver kidnappet af anti-slaveriforkæmperen John Brown, der fejlagtigt tror, at Henry er en pige på grund af sit lyse hår og sine bløde krøller. Da Henry er dybt bange for John Brown, som rygtedes at være meget farlig, vælger han ikke at modsige ham. Det betyder til gengæld, at Henry er tvunget til at spille pige og dermed skjule sin rigtige identitet i de fire år, han rejser med John Brown og hans hær. 

51257006

Kidnapningen bliver startskuddet på en bizar rejse gennem tre sydstater i USA, fortalt med en stor portion humor på trods af det seriøse emne. John Browns mission med rejsen er at befri alle sorte slaver, men Henry – eller ”Lille Løg”, som John Brown kalder ham – er langtfra glad for det selskab, han er havnet i; Henry havde det egentlig komfortabelt hos sin ”massa”, sin slaveejer, og kampen for frihed, der bliver udkæmpet på de støvede landeveje i bedste westernstil, er både vanskelig og vanvittig. Det viser sig dog, at der er mange fordele ved at være pige – men også afgørende ulemper.

”Skaberfuglen” handler om årene op til Den Amerikanske Borgerkrig (1861-1865), som resulterede i, at slaveri blev forbudt i hele USA. Med udgangspunkt i John Browns mission om at befri alle slaver beskriver historien de første spadestik til en ny epoke i amerikansk historie. Bogen er delt op i forhold til de tre stater, som Henry, John Brown og hans hær rejser igennem; Kansas, Missouri og Virginia. Fortællingen skal forestille at være Henrys mundtlige og personlige beretning om rejsen, som han fortæller mange år senere til sin ven Mr. Higgins. Det mundtlige sprog og den personlige stemme i romanen er inspireret af den måde, som de gamle mænd i McBrides familie talte på og fortalte historier på.