Genrer og tematikker

Skal man med ét ord søge at karakterisere Tove Ditlevsens forfatterskab må det blive med ordet angst. Allerede i ”Pigesind” finder man digte, der beskriver angst, og et af dem har ordet som titel. I den sene digtsamling ”De voksne” er der flere digte med denne titel.

Også i prosaværkerne er angsten dominerende. Tove Ditlevsens personer er angste for at miste kærligheden og angste for at miste taget i tilværelsen. Hendes børnepersoner er angste for at miste forældrenes kærlighed og angste for både det, der er og det, der skal komme. "Angsten går langt over tankens yderste grænse" hedder det i et af digtene.

Hendes liv var bestandigt en kilde til inspiration, og liv og værk hang uløseligt sammen i hele Ditlevsens liv og forfatterskab. Hendes bøger udspringer af barndommen på Vesterbro, de forliste ægteskaber, uforløst moderkærlighed og afhængigheden af sovemedicin og narkotika. Ditlevsen bevægede sig ubesværet i de fleste skønlitterære genrer, og kun dramatik skrev hun ikke.