m ondaatje
Foto: Horst Galuschka / Scanpix Ritzau

Michael Ondaatje

cand.mag. Katrine Lehmann Sivertsen, Bureauet, oktober 2018.
Top image group
m ondaatje
Foto: Horst Galuschka / Scanpix Ritzau

Indledning

Den srilankanskfødte canadiske forfatter Michael Ondaatje er især kendt for romanen ”Den engelske patient”, som er en episk fortælling om fysiske og følelsesmæssige krigstraumer, identitet og kærlighed. Året efter sin udgivelse dannede romanen baggrund for en oscarbelønnet Hollywoodfilm af samme navn. Ondaatje er dog også internationalt anerkendt for resten af sit store forfatterskab, anses for at være en af de store nulevende forfattere i Nordamerika og en vigtig repræsentant for postkolonial litteratur.

51244060

Blå bog

Født: 12. september 1943 i Colombo i Sri Lanka, det daværende Ceylon.

Uddannelse: Bachelor i engelsk fra University of Toronto, 1965 og Masters of Art fra Queens University i Kingston, 1967.

Debut: The Dainty Monsters, 1967.

Litteraturpriser: Governor General’s Award, 1970. Governor General’s Literary Award for Prose and Poetry, 1971. City of Toronto Book Award, 1988. Booker Prize, 1992. Kiriyama Pacific Rim Book Prize, 2000. The Giller Prize, 2000. Irish Times International Fiction Prize, 2001. The Golden Man Booker Prize, 2018.

Seneste udgivelse: Kattens bord. Batzer & Co., 2014. Oversætter: Juliane Wammen.  

Inspiration: Engelsk litteratur, den mundtlige fortælletradition i Asien og musik.

 

 

 

 

Artikel type
voksne

Baggrund

”Hun ser ind til den engelske patient, hvis sovende legeme sikkert befinder sig milevidt derfra, i ørkenen, under helbredelse af en mand, som bliver ved med at dyppe sine fingre i skålen af hans samlede fodsåler, og som foroverbøjet står og presser den mørke pasta på det forbrændte ansigt. Hun forestiller sig vægten af den hånd mod sin egen kind.”

”Den engelske patient”, s. 41.

Philip Michael Ondaatje blev født i 1943 i byen Colombo i Sri Lanka, som på den tid gik under navnet Ceylon. Han var det yngste barn af en søskendeflok på fire med en storebror og to storesøstre. Da Michael var fem år, blev hans forældre skilt bl.a. pga. faderens alkoholmisbrug, og som Michael Ondaatje beskriver det i erindringsbogen ”Running in the Family” fra 1982 (”Det ligger til familien”, 2000) oplevede hans forældre en form for social deroute i løbet af deres ægteskab: ”Med baggrund i to af de mest kendte og velhavende familier på Ceylon var det i løbet af fjorten år gået jævnt ned ad bakke for dem: Min far ejede nu en hønsefarm i Rock Hill, og min mor arbejdede på hotel” (s. 170). Den lille Michael og hans søster levede i en årrække hos slægtninge i den asiatiske østat, indtil han i 1954 flyttede til England for at bo hos sin mor. Det var på mange måder et chok for den 11-årige Michael at komme til Europa. Han fik dog hurtigt lært at binde slipseknuder som elev på den konservative London-skole Dulwich College.

I 1962, som kun 19-årig, emigrerede Michael Ondaatje til Canada, hvor hans bror Christopher allerede boede, og startede sine universitetsstudier på Bishop’s University i Lennoxville i Quebec. I 1965 fik han canadisk statsborgerskab, og samme år afsluttede han sin bacheloruddannelse i engelsk på University of Toronto. I 1967 færdiggjorde han sin M.A. – en Master of Arts, som svarer til den danske kandidatuddannelse – på Queen’s University i Kingston, Ontario. Det var også i løbet af 1960’erne, at Michael Ondaatje giftede sig med kvinden Kim og stiftede familie. De fik to børn sammen, men blev skilt i begyndelsen af 1980’erne.

Michael Ondaatje påbegyndte i 1967 en karriere som universitetsunderviser og blev i 1971 tilknyttet engelskinstituttet på Glendor College, York University i Toronto. Han skrev dog også allerede fra slutningen af 1960’erne poesi og fik i 1966 et udvalg af sine digte trykt i tidsskriftet New Wave. Året efter debuterede han med sin første digtsamling, og i 1976 udkom hans første roman, ”Coming Through Slaughter”. Han fik sit helt store gennembrud i begyndelsen af 1990’erne med den Booker Prize-vindende roman ”The English Patient” (”Den engelske patient”), som også blev filmatiseret. Michael Ondaatje var dog ikke specielt begejstret for den internationale berømmelse – han foretrækker et stille liv i Toronto.

Michael bor i dag sammen med sin anden hustru, Linda Spalding, som også er forfatter. Parret er begge redaktører på det litterære tidsskrift Brick. Ved siden af sin forfatterkarriere har Michael Ondaatje skrevet manuskripter til kortfilm og skuespil.  

Den tidligere amerikanske præsident Barack Obama nævnte i sommeren 2018 Ondaatjes roman ”Warlight” som en af de bøger, han havde på sin liste over sommerferielæsning, hvilket meget godt illustrerer Michael Ondaatjes status som en af de helt store nulevende forfattere i USA og Canada.

The Collected Works of Billy the Kid: Left-Handed Poems

”The end of it, lying at the wall/ the bullet itch frozen in my head/ my right arm is through the window pane/ and the cut veins awake me/ so I can watch inside and through the window/ Garrett´s voice going Billy Billy”.

”The Collected Works of Billy the Kid: Left-Handed Poems”, s. 95.

Michael Ondaatje debuterede i 1967 som skønlitterær forfatter med digtsamlingen ”The Dainty Monsters”, og to år senere udkom endnu en digtsamling af den canadiske forfatter. Mange lagde dog først mærke til den nye lyriker, da han i 1970 udgav bogen ”The Collected Works of Billy the Kid: Left-Handed Poems”, der bl.a. handler om perception, erindring og det sammensatte menneske.

Billy the Kid, som egentlig hed Henry McCarty, var en af Det Vilde Vestens mest berygtede lovløse, som nåede at få mange liv på samvittigheden, før han som kun 21-årig blev skudt af sheriffen Pat Garrett. Den unge forbryder fra 1800-tallets USA er omdrejningspunktet for den samling af digte, prosatekster, fotografier, illustrationer og fiktive interviews, som Ondaatjes bog består af. Der er således ikke tale om en sammenhængende biografisk fortælling men om fragmentariske og forskelligartede nedslag.

Ondaatje retter i sin bog sin kameralinse mod en af de mest mytologiserede anti-helte ved at fremstille scener fra Billy the Kids liv set fra mange forskellige figurers perspektiver. Herunder også Billy the Kids eget blik på begivenhederne set udefra: ”All this I would have seen if I was on the roof looking” (s. 46). Bogen bliver en collage, der fremstiller Billy the Kid som en sammensat figur og ikke blot en hensynsløs morder – han er f.eks. også en ung mand med fine, smalle hænder og ”the expression of his face was really boyish and pleasant” (s. 19). Selv i skildringerne af de voldsomme drab og af det makabre – som forestillingen om, hvad man vil finde, hvis man graver Billy the Kids lig op af graven – benytter Ondaatje sig af et poetisk billedsprog: ”Imagine if you dug him up and brought him out (…) Perhaps Garrett’s bullet no longer in thick wet flesh would roll in the skull like a marble” (s. 97).

Ondaatje modtog i 1971 The Governor General’s Literary Award for Prose and Poetry for ”The Collected Works of Billy the Kid: Left-Handed Poems”. Teksterne er siden blevet omskrevet af forfatteren selv til et teaterstykke, som flere gange er blevet opført i Toronto.