Jonathan Franzen
Foto: Shelby Graham

Jonathan Franzen

Artikel type
voksne
cand.mag. Karina Søby Madsen, iBureauet/Dagbladet Information, 2014. Opdateret i 2016.
Top image group
Jonathan Franzen
Foto: Shelby Graham
Main image
Franzen, Jonathan

Der er dømt korrektioner og manipulationer i såvel familierne som på det politiske niveau, når man befinder sig i Jonathan Franzens univers. Lige så meget familiemedlemmerne korrigerer hinanden for at få virkeligheden til at passe med drømmene og idealerne, lige så korrupte er virksomhederne og politikerne. Og når virkeligheden ikke går op, lurer depressionen lige under overfladen. Ikke mindst i romanen ”Frihed” blusser det 20. århundredes folkesygdom for alvor op, og der er snart ikke det medlem af familien Berglund, der ikke har en periode på de forjættende lykkepiller. Bagsiden af frihedens medalje er depression.

51959876

Blå bog

Født: 17. august 1959 nær Chicago.

Uddannelse: Naturvidenskabelig uddannelse ved Freie Universität i Berlin.

Debut: Twenty-Seventh City. Farrar, Straus and Giroux, 1988.

Litteraturpriser: Whiting Writers’ Award, 1988. Granta’s Best Of Young American Novelists, 1996. The National Book Award, 2001. New York Times Best Book of the Year, 2001. Salon Book Award, 2001. Pulitzer Prize, 2002. James Tait Black Memorial Prize, 2002. International IMPAC Dublin Literary Award, 2003. Salon Book Award, 2010. Galaxy National Book award, 2010. Welt-Literaturpreis, 2013. Budapest Grand Prize, 2015.

Seneste udgivelse: Purity. Gyldendal, 2015. (Purity, 2015). Oversat af Mich Vraa.

Inspiration: Philip Roth og Tom Wolfe.

 

Jonathan Franzen

Baggrund

“fire-tiendedele sekund [var] rigeligt til at identificere den faldende genstand som ens ægtemand gennem syvogfyrre år; og til yderligere at bemærke at han var iført den rædselsfulde, sorte regnfrakke som havde mistet sin form og aldrig burde have været båret i fuld offentlighed”
“Korrektioner”, s. 363.

Jonathan Franzen blev født nær Chicago den 17. august 1959, og han voksede op i Websters Groves, Missouri, der er en forstad til St. Louis, sammen med forældrene Earl og Irene Franzen samt de to ældre brødre Tom og Bob. Franzen var som barn noget af en nørd, og var desuden plaget af et nervøst sind. I den selvbiografiske bog ”Ubekvemmelighedszonen” fortæller Franzen, at han som barn var bange for alt fra edderkopper over kvinder til sine forældre. Han fortæller om en mor, der var temmelig overbeskyttende og som hægede om traditionelle værdier. Det bedste, hun kunne forestille sig for sine børn, var en ordentlig uddannelse som jurist eller ingeniør og dertil et godt ægteskab, mens det værste, hun kunne forestille sig, var, at hendes drenge begyndte at tage stoffer eller levede på polsk.

Franzens forældre så gerne, at han gik den naturvidenskabelige vej, som han da også havde flair for, men i stedet for at tage matematik på højt niveau, tog han i sit næstsidste collegeår til München, hvor han forelskede sig i den tyske litteratur og dens evne til psykologiske portrætter. I 1981 fik han sin eksamen ved Swarthmore College, og umiddelbart efter blev han gift med en skoleveninde, der skrev ligesom Franzen selv. I årene efter college studerede han ved Freie Universität i Berlin, hvorefter han fik arbejde på et seismologisk laboratorium ved Harvard Universitets departement for Jord- og Planetarieforskning. Men trangen til en forfatterkarriere trak i ham, og i 1988 udgav han sin første roman ”The Twenty-Seventh City”, som gav ham stor succes hos de amerikanske læsere. Med den tredje roman ”Korrektioner” fra 2001 slog Franzen for alvor igennem internationalt. Bogen er i dag oversat til mange sprog, den sluges af fornøjede læsere, den er rost til skyerne af anmeldere, og i 2012 blev den filmatiseret med blandt andet Maggie Gyllenhaal og Ewan McGregor i hovedrollerne.

I dag er Franzen blevet skilt fra sin første kone og lever med sin kæreste, forfatteren Kathryn Chetkovich, på Manhattan. Han er fuldtidsforfatter og skriver også af og til essays for avisen The New Yorker.

The Twenty-Seventh City

Handlingen i Jonathan Franzens debutroman fra 1988, ”The Twenty-Seventh City”, udspiller sig i Franzens barndomsby, St. Louis. Titlen refererer til St. Louis’ nuværende status som den 27. største by i Amerika, og den peger indirekte på det faktum, at St. Louis tidligere var Amerikas fjerdestørste by. Grunden til denne statusændring er, at en stor del af St. Louis’ omkringliggende land blev spaltet fra tidligere i det 20. århundrede.

Fortællingen indledes med, at den amerikansk/indiske kvinde Jammu bliver ansat som politichef i St. Louis. Jammu er 35 år og har en fortid i indisk politi i Bombay, hvor hun formåede at eliminere korruption og inflation under Ghandis styre i midten af halvfjerdserne. Derfor har man i St. Louis stor tillid til, at Jammu kan være et stærkt symbol for Det Nye St. Louis. Selv forventer hun også hurtigt at blive ”Madam of the Mound City” (”Frue af jordhøjens by”), blandt andet ved at skabe en ejendomsværdistigning i midtbyen. Byens politikere og virksomhedsledere er skeptiske, og først da tilfældige bombesprængninger og tilsyneladende terrorrelaterede angreb rettes mod dem og andre af byens borgere, begynder de at samles om Jammu. Efterhånden viser det sig dog, at Jammus metoder ikke er helt pæne i kanten.

”The Twenty Seventh City” er som et forvarsel for det politiske klima, der opstår i kølvandet på romanens udkomme. Et klima, hvor angst og magt går hånd i hånd. Hvor politikere rent retorisk får angsten til at fylde i befolkningen – angst for terror, for klimaforandringer, for finanskrise og for det fremmede, og hvor dén politiker, der er bedst til at overbevise befolkningen om, at netop han bedst kan styre landet igennem en krise, vinder magten.

Romanen sætter de problematiske aspekter i det moderne samfund på dagsordenen ved at tematisere forholdet mellem den pæne rige del, som er beboet af hvide mennesker, og den fattige del, som i vid udstrækning er befolket af sorte. Mange byer er splittede, og det stiller store krav til politikerne om at samle befolkningen. I ”The Twenty-Seventh City” er korruption og konspirationsteorier en del af spillet mellem mennesker, og angst bliver den lim, der kan få befolkningen til at holde sammen og bakke op om politichefen.