Niels Frank
Foto: Robin Skjoldborg

Niels Frank

Artikel type
voksne
stud.mag. Helle Eeg, iBureauet/Dagbladet Information. Opdateret af cand.mag. Søren Langager Høgh, 2014.
Top image group
Niels Frank
Foto: Robin Skjoldborg
Main image
Frank, Niels

Niels Frank er blevet kaldt forfatternes forfatter. Årsagen er, at dialogen med andre forfattere og kunstnere vejer tungt og er tydelig igennem hele forfatterskabet. Blandt andet i digtsamlingen “Små guder” fra 2008, hvor flere af hans forfatterkolleger er portrætterede. Også i Franks essays diskuterer han andre forfattere og kunstneres værker. Hans forfatterskab er en løbende samtale om kunsten og dens væsen, der aldrig bliver færdig.

Minimalisme i 1990'erne

 

51975839

Blå bog

Født: Den 25. februar 1963 i Brædstrup.

Uddannelse: Cand.phil. i litteraturhistorie ved Aarhus Universitet, 1987.

Debut: Øjeblikket, 1985. Digte.

Litteraturpriser: Heinrich Steffens-prisen, 1992. Emil Aarestrup Medaillen, 1995. Otto Gelsted-prisen, 1999, Georg Brandes-Prisen, 2007. Statens Kunstfonds livsvarige ydelse, 2008. Montanas litteraturpris, 2008. Kritikerprisen, 2013.

Seneste udgivelse: Tristhedens historie. Gyldendal, 2015.

 

Hør lydklip fra 'Nellies bog'

 

Baggrund

“Digter mig her og digter mig der - Du fremstiller/ digte iført kittel, men du er ikke hjemme/ ét sekund i dem. Du har aldrig mærket poesien/ hærge i dig. Du kravler op mod den/ på blødende knæ, du er slesk over for den, trygler den om bare ét godt ord/ og får “tissetrængende”. Så prøver du nye ord/ foran spejlet, men alt sidder dårligt på dig./ Dine verslinjer ligner ordensbånd, skal/ dekorere dig i højere verdener. Du giver dig selv/ poesi for, så snart du har skrevet/ et nyt digt, ringer du til Gud/ og læser det højt.”
“Små guder”, s. 19.

Niels Frank er født den 25. februar 1963 i Brædstrup i Østjylland. Sit første digt skrev han i begyndelsen af sine teenageår i forbindelse med en skoleopgave, og siden er han blevet ved med at skrive. For at understøtte sin litterære interesse startede Niels Frank på litteraturhistorie på Aarhus Universitet i starten af 1980’erne. I 1985 fik interessen sit første udtryk, nemlig i form af digtsamlingen “Øjeblikket”, og to år efter fik han papirer på sin lidenskab, nemlig et kandidatbevis fra Universitetet, nu kunne han kalde sig cand.phil. i litteraturhistorie.

Selvom Frank aldrig officielt har gået på Forfatterskolen, var han en del af miljøet omkring Poul Borum, der i 1987 startede Forfatterskolen som en slags privatskole for særligt inviterede forfattere. Da Borum trak sig som rektor på den nu etablerede og statsstøttede Forfatterskole i slutningen af 1990’erne, var Niels Frank et naturligt valg som rektor. Her var han rektor indtil 2002, hvor han overlod stillingen til forfatteren Hans-Otto Jørgensen.

Niels Frank har i flere perioder boet i udlandet, blandt andet Paris, San Francisco og New York, og han har desuden rejst meget over hele verden. Han bruger ofte rejser og ophold i udlandet som et eksil, når han arbejder med en bog. Rejserne giver ham en afstand til Danmark og en mulighed for at se livet udefra, fordi, som han siger, at ens eksistens bliver sat i perspektiv, når man er i fremmede omgivelser. Siden 2008 har han været modtager af Statens Kunstfonds livsvarige ydelse.

Foruden at være forfatter til en række digtsamlinger har han skrevet flere essaysamlinger om litteratur og kunst. Grænsen mellem de to ting er flydende, og hans store engagement i samtalen om kunstens væsen har gjort ham til en stor inspirationskilde for mange kolleger. Niels Franks forfatterskab er berømmet og populært i den smallere del af den litterære sfære, mens han ikke har haft det store folkelige gennembrud.

Privat er han gift med Gerardo Alvarado fra Texas, parret var blandt de første der indgik registreret partnerskab i Danmark.


Øjeblikket

“du drejer dig/ om din hånd/ og langsomt åbner/ du dine øjne/ uden at se/ det der vender/ sig mod dig/ og taler dig tom/ men alle kommer frem/ som varme heste/ der damper/ i silende støvregn/ eller billede/ af barn der løber/ ud foran bil/ et stykke borte”
Niels Frank: “Øjeblikket”, side 12.

Niels Frank debuterede i 1985 med digtsamlingen “Øjeblikket”, der indledes med en hilsen til modernismens frontkæmper Klaus Rifbjerg: “Lyrik: 5-4-3-2-1-0-1-2-3-4-5”. Nedtællingen til nul og tilbage igen refererer til en del af et digt i Rifbjergs berømte digtsamling “Konfrontation” fra 1960, der går: “Lyrik: 5-4-3-2-1-0”. Rifbjergs nedtælling er en befrielse af lyrikken, der efter hans mening er blevet fanget i sit eget kredsløb. Lyrikken skal tilbage til nulpunktet, tilbage til hverdagen.

Niels Frank gør det samme, men tæller op igen, der er ikke noget nulpunkt eller endemål for lyrikken, den er tværtimod hele tiden i bevægelse. Lyrikken fanger øjeblikket i et nulpunkt for i næste øjeblik at vende tilbage til den larmende og påtrængende virkelighed. Denne nedskrivning til et fortættet øjeblik går igen i digtsamlingens layout. Forsiden er sort med titel og forfatternavn i hvidt, det samme er de fire sider, der indleder hver sit kapitel. Digtene er omvendt skrevet med sort på hvidt papir. Designet er enkelt og renset, og ligeledes er der økonomiseret i digtene. De er korte, billederne enkle, sætninger gentages med små variationer, der stilles skarpt på kropsdele og på kontakten mellem dem, som for eksempel i digtet “LÆBER”: “læber som åbner sig og lukker sig/læber som åbner og lukker sig/ fugtes let og ledes alene/bevæges i strømme uden ord/ smiler indad smiler udad/smiler indad og udad/ skilles til øjne skilles til læber/samles til kys ind mod hinanden ...” (side 18). Man kan sige at digtene forsøger at komme så tæt som muligt på et betydende øjeblik: “men fra denne sene morgen/ tør du ikke lade/ mig ligge alene længere// fra dette øjeblik/ vil du altid se dig/ tøvende tilbage mod mig” (side 20). Altså en indkredsning af hvornår en betydning opstår, fra leg til alvor: “eller billede/ af barn der løber/ud foran bil” (side 12).