Merete Pryds helle
Foto: Thomas A

Merete Pryds Helle

Artikel type
voksne
cand.mag. Pia Andersen Høg, iBureauet/Dagbladet Information, 2011. Opdateret af cand.mag. Christian Baun, 2014. Opdateret af cand.mag. Anne Vindum, 2016.
Top image group
Merete Pryds helle
Foto: Thomas A
Main image
Helle, Merete Pryds
Foto: Privatfoto

Indledning

Det vrimler med engle, vandplanter, lyde og ord i Merete Pryds Helles vidt forgrenede forfatterskab. Som en sproglig arkæolog krydser hun frem og tilbage over kulturens grænser til naturen, og over menneskers grænser til hinanden, og over mediers grænser i litteraturen. Hun har skrevet Danmarks første sms-roman og iPad-roman, og midt i eksperimenterne konfronterer hun os med den kunst, det er at leve og føle. I ”Folkets skønhed” fortæller hun sin slægts historie og tegner et billede af Danmark gennem det 20. århundrede.

 

52426251

 

Blå bog

Født: Den 30. oktober 1965 i Charlottenlund.

Uddannelse: Forfatterskolen, 1988-90. Bachelorgrad i Litteraturvidenskab fra Københavns Universitet, 1994.

Debut: Imod en anden ro. Borgen, 1990. Noveller.

Litteraturpriser: Københavns Amts Kulturpris, 1997. De frankofone landes ambassadørers litteraturpris, 2009. Beatrice-prisen, 2009. De Gyldne Laurbær, 2016.

Seneste udgivelse: Folkets skønhed. Lindhardt og Ringhof, 2016. Roman.

Inspiration: Agatha Christie.

Periode: Minimalisme i 1990'erne

Genre: Hybrid

 

Baggrund

“Som alle spørger jeg til det kropsløse, til ukendte dimensioners eksistens. Livet ligner månen, altid den samme side beskinnet af lys, den anden side bortvendt, ukendt, mørk. Uden for mit vindue vokser et pinjetræ, det er alt, jeg kan se. Jeg er Beatrice, og mænd kan gro skæg, muslinger perler.”
”Vandpest”, s. 110.

Merete Pryds Helle er vokset op i et parcelhuskvarter i Charlottenlund. I 1985 tog hun Hf-eksamen fra Nørrevold Gymnasium, og i perioden 1988-90 gik hun på Forfatterskolen i København. Hun har studeret Litteraturvidenskab ved Københavns Universitet og har en bachelorgrad, som koncentrerer sig om middelalder og renæssance.

Pryds Helle beskriver selv, hvordan forfattergerningen blev uomgængelig i hendes liv: “… Jeg kan sige, at det at blive forfatter, for mig har været en måde, jeg kunne blive mig selv på. Måske ikke hele tiden, men sporadisk, når teksten lever og ånder under mig, og jeg selv lever og ånder, trækker vejret i samme rytme som sætningerne, og føler mig i mit rette element.” (Merete Pryds Helle: Hvordan jeg blev forfatter, side 33). Hun har arbejdet med mange genrer – både lyrik, essays, børnebøger, radioteater og computerspil – men det er den stilfornyende fiktionsprosa, der er hendes særlige kendemærke.

Pryds Helles liv er præget af stor rejselyst, og mødet med andre kulturer og tænkemåder påvirker i høj grad hendes romaner og noveller. Det er de lunere himmelstrøg i Afrika, Argentina, Italien og Spanien, der især har trukket.

En anden interesse, der også efterlader aftryk i forfatterskabet, er arkæologien, som viser sig konkret i ”Hej menneske” fra 2009. Pryds Helle har selv deltaget i udgravninger og beskriver i en kronik, hvad det er ved fundene fra fortiden, der fascinerer: “Hvilke historier har de fortalt hinanden om aftenen, og mens de arbejdede? Har de sunget til? Vi må læse ud fra de materielle levn.” (Merete Pryds Helle: At forme vædderens horn. Politiken, 2002-12-21). Skrift, læsning og arkæologi er tæt beslægtede emner i den senere del af forfatterskabet.

Privat har Pryds Helle dannet par med forfatterkollegaen Morten Søndergaard, og de har to børn sammen. I perioden 1998 til 2006 boede parret i Italien, hvor Pryds Helle var tilknyttet universiteter i Venedig og Firenze. De seneste par år har hun boet i København, og i 2016 har hun sammen med forfatterkollegaen Kristina Stoltz startet det etårige skrivekursus Forfatteratelieret. 

Imod en anden ro

”Jasmin var ensombarnet, frastødtbarnet. Hun kendte til ingenting, hun kendte kun sig selv, sindet blev konkavt, så hun drømte om sine egne indvolde.”
”Imod en anden ro”, side 35.

De små noveller i Merete Pryds Helles debut “Imod en anden ro” (1990) introducerer mange af de centrale temaer og spørgsmål, som det øvrige forfatterskab undersøger. “Imod en anden ro” er en række ordknappe fortællinger. Her er historien om en forfatterindes arbejde med ordene og virkeligheden, og en feberhed fortælling om en rejse til et fremmed sted. Der er også en ironisk detektivhistorie og en grusom fortælling om en lille pige, der tvinges til at vokse op i et skab, indtil hun befries af sin bror, der vist nok er en engel.

Først og fremmest er novellerne eksperimenter med forskellige genrer – romanen, eventyret, rejsebeskrivelsen – men samlet set viser debuten Pryds Helles særlige engagement i undersøgelsen af sprogets og litteraturens forhold til livet og menneskets natur. I novellen “Skabet” må en indespærret pige selv skabe et sprog ud fra de stumper, hun hører fra verden udenfor. At sådanne eksperimenter virkelig er foregået føjer kun til novellens fascination, men samtidig indbyder læsningen til overvejelser over, hvordan sprog skabes, og hvilke regler vi som kommunikerende mennesker er underlagt.